Strange Fruit

Morceau

1939

Qu’est-ce que « Strange Fruit »

À l’origine, « Strange Fruit » est un poème écrit par un professeur de lycée juif du Bronx et membre du Parti Communiste américain, Abel Meeropol, sous le pseudonyme de Lewis Allan au début des années 1930. Choqué et révolté par les lynchages impunis, surtout au Sud des États-Unis, dont les images circulent dans tout le pays, Meeropol écrit ce texte pour dénoncer les violences commises sur les Afro-Américains. Billie Holiday entend ces mots dans un café de New-York et ceux-ci résonnent en elle. La chanson est éloignée de son répertoire et elle hésite longuement avant de se l’approprier. Billie Holiday l’enregistre finalement en 1939. Sa voix fait entendre l’émotion à nue, accompagnée par un jazz minimaliste et intime. L’interprétation de Billie Holiday, lente, posée, est tellement puissante, habitée et intense, que « Strange Fruit » sidère les spectateurs. Elle devient l’une des premières « protest song*».

  • « Protest song » : Les « protest songs » sont des chants de révolte, des chansons engagées et contestataires très populaires qui appellent à un changement social ou politique.

"Strange Fruit", Billie Holiday, 1939

3:03

Playlist

"Strange Fruit" par Nina Simone, en live à New York (1965).

3:33

"Strange Fruit", Billie Holiday, 1939

3:03

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