Billie Holiday

Artiste

1915 - 1959

Baltimore, États-Unis

Qui est Billie Holiday ?

Née en 1915 à Baltimore, au Nord des États-Unis, d’un père musicien et d’une mère très jeune, souvent absente, Billie Holiday grandit dans la misère. Elle subit la faim, la violence, l’abandon, les foyers et maisons de correction. En 1929, elle s’installe à New York où elle chante dans les bars pour gagner un peu d’argent. Elle est dotée d’une voix extraordinaire qu’elle travaille seule jour après jour. Quelques années plus tard, elle est repérée par John Hammond, producteur chez Columbia qui découvrira Aretha Franklin, Bob Dylan et Bruce Springsteen. C’est le début d’une carrière prometteuse, malgré le racisme dont elle est souvent victime. Chanteuse noire parmi des musiciens blancs, elle est parfois interdite de scène surtout dans les états du Sud. Elle s’accroche et le succès arrive. « Lady Day », « God Bless The Child » ou « Lover Man » lui font connaître une renommée mondiale mais c’est le bouleversant « Strange Fruit », un de ces premiers titres et premier titre polémique du blues, qui restera son morceau le plus emblématique. Immense dame de la musique, Billie Holiday reste fragile et sombre dans l’alcool et les drogues. Celle qui fut l’une des plus grandes voix du blues et du jazz s’est éteinte en 1959, à 44 ans.

"Strange Fruit", Billie Holiday, 1939

3:03

Les fruits du Sud

Playlist

"Strange Fruit", Billie Holiday, 1939

3:03

"Strange Fruit" par Nina Simone, en live à New York (1965).

3:33

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